لیوان یکبار مصرف در زمان*های گذشته قبل از اولین لیوان کاغذی ساخته شده بود که در سال*های اولیه قرن بیستم شروع به کار کرد. هر دو لیوان کاغذی و پلاستیکی کمک به صرفه*جویی در مصرف آب به دلیل عدم نیاز به شستشو می*کنند؛ اگرچه تأثیرات آنها بر روی محیط زیست به صورت همه جانبه مثبت نمی*باشد. هر نوع دارای مزایا و معایبی هستند.
تغییرات گسترده در تولید لیوان*های کاغذی و پلاستیکی در طول چند دهه گذشته رخ داده است. سازمان حفاظت محیط زیست نشان می*دهد که تولید کاغذ بیشتر از 300 درصد از سال 2007 نسبت به 1907 افزایش یافته است. بیش از یک میلیون کاغذ در سال 2007 تولید شده که شامل ظروف و لیوان کاغذی است که تقریبا همه آنها دور انداخته شده است. همچنین بیش از 800.000 تن ظروف و لیوان پلاستیکی تولید شده که بیشتر آنها دور ریخته شده است.برگرفته از سایت لیوان کاغذی
یکی از مزیت*های لیوان کاغذی این است که می*توانند زیست*تخریب*پذیر باشند بدین معنا که در طول زمان تجزیه شده بدون اینکه آسیب به محیط زیست بزنند. به دلیل حجم قابل توجه لیوان*های تولید شده تأثیر آنها بر روی دفن زباله هم نگران*کننده است. لیوان*های کاغذی را می*توان برای نوشابه*های گرم و سرد استفاده کرد. اغلب لیوان*های کاغذی دارای لایه مومی*شکل برای افزایش دوام آنها هستند اما این مواد ضد آب می*توانند باعث شوند لیوان*ها سخت*تر بازیافت شوند. هر دو لیوان*های کاغذی و پلاستیکی می*توانند از مواد قابل بازیافت ساخته شوند که آنها را گزینه بهتری برای محیط زیست نسبت به تولید مرسوم می*کند. مواد قابل بازیافت باعث صرفه*جویی در انرژی از طریق عدم نیاز به به دست آوردن مواد خام می*شوند. بازیافت مواد همچنین مقدار زباله موجود در محل دفن را کم می*کند.